Superando a los Supersónicos: viviendo la realidad mixta

En los años 60, Hanna & Barbera imaginaron el mundo del futuro y crearon a los Supersónicos.[1] Una familia que vivía en el 2060 y nos mostraban todas las facilidades tecnológicas que tenían a su disposición: viajaban a otros planetas, tenían carros voladores, teléfonos en forma de relojes con los que se comunicaban por una pantalla similar las videollamadas de un reloj inteligente, entre otras cosas. Muchas de ellas no hemos alcanzado, como vivir en otros planetas y tener robots como sirvientes, pero sí hemos logrado crear pantallas planas de TV, casas inteligentes manejadas por un dispositivo (el celular), e incluso autos voladores que empezarán a comercializarse muy pronto. De repente, todo lo que algún día vimos que tenían los Supersónicos en el año 2060 se volvió superable, posible, e incluso, mejorable.

En el verano de 2016, el mundo se detuvo para ver a miles de personas obsesionadas con recolectar pokemones con el juego “Pokémon Go”. Este juego de realidad aumentada fue un éxito. Basado en la serie animada “Pokémon”, las personas podían recolectar estos animalitos alrededor de las ciudades, enfrentarlos, recargarlos o evolucionarlos en sitios estratégicos. Con esta misma idea, grandes marcas empezaron a crear nuevos métodos de ventas basados en esta nueva tecnología. Sin embargo, un año más tarde, la realidad aumentada es un cuento viejo; se creó algo aún más increíble: la realidad mixta.

Realidad virtual, realidad aumentada, realidad mixta. ¿Cuál es la diferencia?

Hemos escuchado acerca de esto, pero mucha gente no sabe lo que es. Piensan que estos términos son lo mismo, y se utilizan diferentes palabras para definirlo. Sin embargo, es importante entender la gama de posibilidades que existe hoy en día para alterar nuestra realidad y transportarnos a mundos nunca antes vistos.

Realidad virtual: es la tecnología que se lanzó en los años 90. Fue muy famosa y ha ido evolucionando con el paso del tiempo. Es una pantalla frente a tus ojos que, gracias a su tecnología y sensores de sonido, nos muestra una experiencia que se vuelve nuestra realidad. Llena nuestra visión con imágenes que nos permiten controlar e interactuar con un mundo artificial. La mejor explicación son los vídeos de montañas rusas, uno puede ver un trayecto como cualquier persona que esté montando esta atracción y vivir esta experiencia sin necesidad de ir a un parque de diversiones. Hoy en día, existen aplicaciones móviles para ver videos en 360° en realidad virtual de montañas rusas que se encuentran en diversas partes del mundo. También, existe la alternativa de usar cascos o gafas que mejoran aún más la experiencia, ya que incluyen sonido 3D.[2]

Realidad aumentada: es un término relativamente nuevo, la tecnología es muy similar a la de la realidad virtual, sin embargo, el objetivo principal de su uso es la utilidad. No busca entretenernos con experiencias de aventura, por el contrario, nos muestra nuestra realidad añadiendo objetos en el plano real. Por ejemplo, la compañía IKEA, utilizó la realidad aumentada para incrementar sus ventas. Al bajar una aplicación móvil, uno puede colocar muebles de esta marca en el lugar donde quisiera ubicarlos. Siempre hemos querido saber de antemano si ese sofá que tanto nos gusta entrará en nuestra sala, o si los colores combinan con nuestro entorno,[3] entonces esta aplicación nos permite saber estos detalles sin hacer compras innecesarias.

Realidad mixta: ¿Qué es? ¿Cómo funciona?

Si su tecnología funciona como se espera, su consumo será masivo, comparado con sus antecesores. La clave de la realidad mixta es la flexibilidad, ya que combina los mejores aspectos de la realidad virtual y aumentada. Entonces, ¿qué es la realidad mixta? Su objetivo es mostrarnos nuestro mundo real, como lo hace la realidad aumentada mientras nos permite ver objetos virtuales reales, como la realidad virtual.[4]

La realidad mixta funciona proyectando hologramas en nuestro mundo, permitiéndonos crear miles de cosas como artes, escenarios o estructuras virtuales y proyectarlos como se verían en nuestro mundo, antes de ser construido. Imaginen que están buscando comprar una casa en planos y llegan a un terreno vacío, se ponen una máscara y pueden entrar en su futura casa, verla en tamaño real, ser capaz de cambiar cosas, escoger los muebles, colores de las paredes, y definir todos los detalles, antes de que esté construida. O imaginen poder jugar Pac-Man en sus propias casas, siendo ustedes mismos el personaje, huyendo de los fantasmas y recolectando puntos. Hay miles de desarrolladores que están creando juegos en realidad mixta, donde uno se puede convertir en el protagonista del juego y manejarlo a su gusto. Éste es el alcance de la realidad mixta.

Microsoft es el responsable del desarrollo de esta nueva tecnología. Junto con empresas como nuestros fabricantes Lenovo, HP y Samsung y acompañados de Acer, ASUS y Dell,[5] se ha creado el dispositivo que hace la realidad mixta, una realidad alcanzable: los “HoloLens”.

Estas gafas tienen infinitas posibilidades. Como mostrar la pantalla de una computadora frente a nuestros ojos y distribuirlo a nuestro gusto. Se puede revisar correos, escuchar música, e incluso, ver películas. [6] Además, nos permite crear un avatar de nosotros mismos para poder “aparecer” en la dimensión de una persona con quien estamos conectados y así crear reuniones virtuales, desarrollar proyectos y estar presentes en la formación de escenas desde cualquier parte del mundo. Nos permite crear estructuras en nuestras computadoras y proyectar hologramas que muestren cómo serán en la vida real. Imagínense cuántos miles de dólares gastan las industrias aeronáuticas en prototipos para enseñar a sus ingenieros a reparar sus máquinas, ahora se podrá lograr eso sólo con el uso de HoloLens, ya que nos permitirá aprender a arreglar un artefacto de manera virtual.

Una de las compañías más entusiasmadas en los HoloLens es el Circo del Sol.[7] Para crear sus escenarios, normalmente lo hacen con programas de alta tecnología, los cuales le muestran el resultado final muy cercano a la realidad. Sin embargo, ellos explican que no se puede saber con exactitud si una plataforma tiene una altitud suficiente para que el público vea a sus bailarines o si es muy alta que no permite ver todos los movimientos que el espectáculo ofrece. Entienden que los HoloLens les ayudarán a crear escenografías, a entender el espacio disponible para armar coreografías, efectos de luz, entre otras cosas. Saben que pueden movilizarse sin la necesidad de llevar a todo el equipo, ya que pueden tener “presentes” en el escenario a todos los miembros esenciales con la ayuda de estos hologramas de personas y espacios.

Los visores de realidad mixta comercializados por las marcas mencionadas anteriormente cuestan alrededor de 400-500 USD; en el caso de los HoloLens el precio es muy superior, alcanzando los 3000 USD en versión para desarrolladores individuales ; y 5000 USD en versión empresarial incluyendo más funciones de seguridad.[8] Un precio relativamente accesible, si pensamos que miles de personas compran teléfonos inteligentes por 700 USD.

¿Qué nos espera para el futuro?

Todos los años, miles de personas esperan ansiosamente la salida del juego FIFA que nos permite jugar con nuestros jugadores y equipos favoritos. En un futuro, puede que esta tecnología nos permita jugar a nosotros mismos en una cancha virtual y hacer maniobras profesionales. Todas las cosas, desde la medicina hasta el entretenimiento será llevado a otro nivel.

Desde pequeños, vimos a los Supersónicos tener una vida llena de facilidades tecnológicas que la hemos conquistado poco a poco, pero nunca vimos a Cometín jugar juegos de video de la forma en la que podremos hacerla hoy en día. Hemos superado todas las expectativas que esas caricaturas nos enseñaron y nos hicieron soñar. Las futuras generaciones, podrán comprar tickets virtuales a partidos de fútbol, conciertos y otros eventos como conferencias y lanzamientos de productos. El desarrollo de la realidad mixta, nos permite ser testigos de la revolución tecnológica nunca antes vista.

Les recomiendo ver este link para entender mejor el funcionamiento de los HoloLens y la realidad mixta: https://www.youtube.com/watch?v=2MqGrF6JaOM

 

Bibliografía

Brown M, ‘Comparing Windows Mixed Reality Headsets From Acer, ASUS, Dell, HP, Lenovo And Samsung’ (Windows Central, 2017) <https://www.windowscentral.com/windows-mixed-reality-specs> accessed 16 October 2017

Johnson E, ‘What Are The Differences Among Virtual, Augmented And Mixed Reality?’ (Recode, 2017) <https://www.recode.net/2015/7/27/11615046/whats-the-difference-between-virtual-augmented-and-mixed-reality> accessed 16 October 2017

Microsoft, ‘Microsoft Built 2017: Hololens Gets Motion Controllers.’ <https://www.youtube.com/watch?v=RAqg5p_7Qqk> accessed 16 October 2017

Microsoft, ‘Microsoft Hololens Review, Mind Blowing Augmented Reality!’ <https://www.youtube.com/watch?v=ihKUoZxNClA> accessed 16 October 2017

Microsfot, ‘This Week On Windows: Windows Mixed Reality Headsets, HP, Forza Motorsport 7, Ultimate TV Guide’ <https://www.youtube.com/watch?v=TEfBeWP-B70> accessed 16 October 2017

‘The Jetsons (TV Series 1962–1963)’ (IMDb, 2017) <http://www.imdb.com/title/tt0055683/> accessed 16 October 2017

[1] ‘The Jetsons (TV Series 1962–1963)’ (IMDb, 2017) <http://www.imdb.com/title/tt0055683/> accessed 16 October 2017.

[2] Eric Johnson, ‘What Are The Differences Among Virtual, Augmented And Mixed Reality?’ (Recode, 2017) <https://www.recode.net/2015/7/27/11615046/whats-the-difference-between-virtual-augmented-and-mixed-reality> accessed 16 October 2017.

[3] ibid.

[4] ibid.

[5] ibid.

[6] Microsoft, ‘Microsoft Hololens Review, Mind Blowing Augmented Reality!’ <https://www.youtube.com/watch?v=ihKUoZxNClA> accessed 16 October 2017.

[7] Microsoft, ‘Microsoft Built 2017: Hololens Gets Motion Controllers.’ <https://www.youtube.com/watch?v=RAqg5p_7Qqk> accessed 16 October 2017.

[8] Matt Brown, ‘Comparing Windows Mixed Reality Headsets From Acer, ASUS, Dell, HP, Lenovo And Samsung’ (Windows Central, 2017) <https://www.windowscentral.com/windows-mixed-reality-specs> accessed 16 October 2017.